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明药堂公司在美国列强的专利“围攻”中突出重围——一起鼻鼾贴发明专利纠纷案
时间: 2013年10月11日

 

编者按:知识产权业务是山东诚功律师事务所近年来发展的重点业务领域,为此,诚功所集合总部及各分所知识产权业务精英律师成立了知识产权专业委员会,着力打造一支优质高效的知识产权队伍,现已初见成效。本案例成功入选2012年青岛市十大知识产权案例。

 

明药堂公司在美国列强的专利“围攻”中突出重围

                                      ——一起鼻鼾贴发明专利纠纷案

 

中国入世后,西方国家对中国的关税壁垒消除,但是,又转而用于其所拥有的知识产权优势,不断采用知识产权手段打压中国的民族企业,于是中国的企业便不断遭西方国家企业的专利、商标、版权等的起诉。2011年,一枚小小的鼻鼾贴,引发了中美专利之争,美国的专利公司联手其在中国的合作企业,将中国的青岛明药堂医药科技开发公司以专利侵权为由告上法庭,我所接受本案被告青岛明药堂医药科技开发有限公司的委托,指派崔忠武律师代理该案。本案由青岛市中级人民法院和山东省高级人民法院进行了一审、二审最终各方达成和解。明药堂公司最终在中外公司的“围攻”中胜利“突围”,保住了企业的经营果实。

一、当事人委托情况

委托人青岛明药堂医药科技开发公司要求通过案件代理,使企业的正常生产经营不受影响,保住企业的经营成果。鉴于此,委托人委托代理人代为出庭应诉,力争维护委托人的经营成果

二、案情简介

青岛明药堂医药科技开发公司,是青岛地区集研发、制造、销售于一体的一家中型医药企业,也是海洋生物纤维医疗应用研究、孵化、中试企业。公司生产的产品有:明药堂鼻鼾贴、创口贴系列、明药堂医用橡皮膏系列、明药堂医用输液贴系列、明药堂医用敷贴系列、明药堂消毒棉球、明药堂碘伏棉球等。

将明药堂公司告上法庭的则是两家颇具实力的企业:布洛克药物公司Block Drug Company, Inc葛兰素史克(中国)投资有限公司布洛克药物公司系美国本土的一家制药公司葛兰素史克公司全球最大的以研发为基础的制药企业之一,在抗生素、中枢神经、呼吸和消化系统四个治疗领域占主导地位2002年公司市值为1454亿美元,列全球第13位葛兰素史克(中国)投资有限公司总位于北京,业务总部设在上海、天津和香港其投资设立的葛兰素史克(天津)有限公司生产的“康泰克”通气鼻贴就是涉案专利的产品。

案件的起因是青岛明药堂公司生产的“明药堂”鼻鼾贴与葛兰素史克(天津)有限公司生产的“康泰克”通气鼻贴在中国的许多地区的大型药店同柜销售,而且“明药堂”鼻鼾贴价格实惠,在市场上占有一定比例的销量,影响到了“康泰克”通气鼻贴的市场份额。于是,葛兰素史克(中国)投资有限公司决定与布洛克药物公司联手,欲用法律手段铲除竞争对手,以保持其产品的竞争优势。

2011年5月,美国的BLOCK药物公司与葛兰素史克中国投资有限公司以“鼻鼾贴”专利使用许可人的身份,联手将明药堂公司作为被告诉至青岛市中级人民法院,认明药堂公司生产销售的鼻鼾贴侵犯了其所获授权的“鼻鼾贴”五项专利,要求:1、依法判令被告立即停止侵犯其专利权的行为;2、销毁用于“鼻鼾贴”生产的模具和已生产出的成品及半成品;3、赔偿各项损失100万元。

三、案件代理情况

代理人接受明药堂公司委托后,立即着手了解案情,首先到委托人明药堂公司把纠纷产生的前因后果作了详细调查,收集了委托人关于被控侵权产品的样品;接着又通过专利局的网站,对涉案的“鼻鼾贴发明专利情况进行了全面了解;然后将“鼻鼾贴发明专利与被控侵权产品进行对比研究、分析形成了初步的意见

因为鼻鼾贴是明药堂公司的主打产品之一,一旦停产将给公司造成大量损失,该公司对此案非常重视,多次组织人员与代理人进行研究。经过多次研究,代理律师为公司制定了周密的对战策略:通过多方面抗辩力争法院作出不侵权的认定;同时合理利用民事诉讼规则,并多方面提出答辩意见,使案件的复杂程度不断加重,将审判时间拖延至2012年6月8日以后,因为涉案专利的申请日期是1992年6月9日,其保护期限2012年6月8日届满如法院在2012年6月8日之后对该案进行判决,即使认定侵权,因为涉案专利已过专利保护期,成为公有技术,任何都可以使用,所以法院不能再支持停止侵权行为、销毁用于“鼻鼾贴”生产的模具和已生产出的成品及半成品的诉请;而且认定侵权的行为在专利即将过保护期时发生,对损失认定亦相对较低在此情况下即使认定侵权,对企业正常的生产经营不受影响,保住了企业的发展成果。

因为法院在开庭前只给了一个月的答辩时间,对于如此复杂的专利纠纷来说,时间明显非常紧张。于是,为了进一步争取时间,本代理律师巧用管辖权异议来争取时间,即对案件的管辖权向青岛市中级人民法院提出异议,在遭驳回后又向山东省高级人民法院提出上诉,待山东省高院驳回管辖权异议上诉时已经是2011年11月底,这样就为答辩争取了四个多月的时间。

代理律师利用该四个月的时间,进行了积极的准备,包括深入研究原告提交证据,形成了初步的质证意见;完成了初步的答辩意见就涉案专利申请国家知识产权局出具检索报告,对涉案专利的新颖性、创造性有了确切的了解;指导委托人完成了与涉案专利相近似的现有技术的检索工作。因此,在管辖权异议程序结束时,本律师已完成了充分、周密的应诉准备。

四、开庭审理情况

2012年2月23日,本案在青岛市中院首次开庭。庭审中,代理人代表明药堂公司阐述了自己的答辩意见:1、对原告的诉讼主体资格有异议,原告缺乏获得本案所涉专利授权许可的合法依据,因为涉案专利的权利人是美国的新综合与设计公司,原告没有提交有效的证据证明其获得了本案所涉专利的独家授权许可;2、原告起诉方式错误,涉案五项专利,属于五个诉讼标的,原告应将每项专利所涉的纠纷作为一项诉讼提起,而不应合并在一起作为一个诉;3、原告不能证明其保全的产品系被告生产和销售。针对明药堂的答辩意见,布洛克药物公司与葛兰素史克公司不得不进一步搜集证据,庭审时间一再顺延。

待原告方针对答辩意见将证据搜集充分后,法庭再次开庭。本次庭审中,代理人又进一步提出了自己的答辩意见:1、被控侵权产品使用的是现有技术,不构成侵犯原告的专利权随后提交了1918年2月4日在美国申请的专利号us1292083“鼻孔扩张器专利”认为该专利与被控侵权产品在技术上并无实质性差异;2、被控侵权产品并没有落入本案所涉专利的保护范围,不构成侵权为了论证不侵权,代理人提交了长达11页的技术对比分析报告,对此,《青岛财经日报》将其描述为“描述技术特征,极尽专业之能事”;3、被控侵权产品不是被告生产,系被告从第三方购得,被告不知道被控侵权产品是否侵犯原告的专利权,因此本案所诉侵权是否成立,被告均不应承担法律责任。原告在庭审中对被控侵权产品系第三方生产提出质疑。对此,明药堂公司的代理律师立刻申请法院索要举证期限以进一步举证,最终获得法院同意。于是,代理人又争取了半个多月的顺延时间。到最后庭审时,代理人针对其答辩意见提交了大量证据材料,原告代理人也不示弱,不断地补充证据,双方在庭审中拉开了激烈的“证据战”。

五、案件审理结果

由于代理律师进行了全方位的答辩,且双方提交证据众多,使该案复杂程度不断提升,法院难以在短时间内作出判决。直到2012年7月初才由青岛中院作出一审判决,认为原告合法获得了专利权人的授权,有权就本案提起诉讼;被控侵权产品落入涉案专利的保护范围;专利号为us1292083鼻孔扩张器专利与被控侵权产品不存在对应技术特征,现有技术抗辩不成立;因被控侵权产品的包装上已经注明系被告生产,所以主张该产品系第三方生产的主张不成立。遂判决被告明药堂公司赔偿原告经济损失20万元但因判决时涉案专利已经过了有效期,所以驳回原告主张被告停止侵权行为销毁生产模具和成品及半成品的诉求该案虽然判令明药堂公司赔偿损失,但其仍然可以继续生产经营,基本实现了保住其发展成果的战略意图。

一审判决后,明药堂公司经综合权衡,决定继续提起上诉。上诉不久,BLOCK药物公司与葛兰素公司遂主动提出和解,随后在二审法院的主持下,双方就本案纠纷达成了和解,明药堂公司支付给对方9万元补偿金,BLOCK药物公司与葛兰素公司不再明药堂公司主张任何权利

、案件总结评论

该案是一起复杂而又经典的发明专利纠纷案件,通过律师的认真、努力代理,最终,明药堂公司仅以微小的成本,成功地从布洛克药物公司葛兰素史克(中国)投资有限公司的专利诉讼的“围攻”中成功突围,使企业的生产经营继续正常运转,保住了经营成果。该案成功入选“2012年青岛市十大知识产权经典案例”。

对于该案的成功办理,代理人经过总结,认为主要得益于以下两点:

1、对案件深入研究,集思广益。

专利案件较为复杂,涉及的知识比较专业,因此在案件办理过程中,要多与专业人士研究,了解相关的专业知识,听取他们的意见,本案中,代理人曾多次与委托人的技术人员进行研究、协商,听取他们的意见,有些代理思路就是源于他们的启发。

2、合理利用庭审规则,“以迂为直”,实现诉讼目的。

本案中,代理人接案后经过分析,认为该案被认定侵权的可能性较大,于是经过研究,发现其专利不到一年就要过期,于是想到了合理的利用庭审规则进行拖延,力争使法院在专利过期后才能作出判决,这样同样可以实现委托人的目的。这使代理人想到了《孙子兵法》中“以迂为直”的战术思想,在正面强攻无法实现战略目的的情况下,可以采用侧面迂回的战术,以时间换取新空间,同样

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